Banda de aluminio y flejes aluminio en continuo

En este articulo para no iniciados vamos a comentar las diferentes presentaciones comerciales en las que podemos encontrar el aluminio. En una segúnda parte explicaremos un nuevo método de fabricación que permite el tratamiento superficial del aluminio en continuo, lo que se traduce en un coste de producción menor y mayor flexibilidad a la hora de trabajarlo. Entre las diferentes fuentes de las que hemos extraido información para la redacción de este artícluo están las siguientes: www.alcoa.com/spain/es/info_page/home.asp y es.wikipedia.org/wiki/Aluminio.

El aluminio que sale de las metalúrgicas se encuentra en 2 formas comerciales: en bobinas de aluminio de diferentes medidas y en chapas de aluminio, mecanizadas a partir de la bobina, aplicando un proceso de aplanado y corte. Las bobinas de aluminio vienen con diferentes aleaciones ?series 1000, 2000, 3000, 5000, 6000 y 7000-, por lo que las chapas de aluminio que se obtienen de cada bobina tienen las mismas características de esta.

En función del uso que queramos darle al aluminio habrá que escoger serie u otra, pero hay veces que es necesario aplicar procesos auxiliares al material, para potenciar ciertas características del mismo. Entre los principales podemos nombrar 2: procesos de lacado ?para pintar el material de colores- y procesos de anodizado ?para proteger mejor el material contra la corrosión-.

Hasta hace poco únicamente era posible lacar / anodizar el material cortado como las chapas pues las balsas donde se introduciá el material tenían unas medidas máximas que limitaban el tamaño de las chapas que se podían bañar, pero desde hace poco tiempo se ha empezado a comercializar banda de aluminio anodizada y banda aluminio lacada en continuo. Esto ha sido posible gracias a unos rodillos a la entrada y salida de la balsa de imprimación que introducen y extraen el fleje de aluminio de la misma sin alterar el proceso de anodizado / lacado. Para que esto sea posible es necesario unas instalaciones de gran amplitud, para que sea posible extender el fleje de aluminio de manera que este vaya pasando longitudinalmente por las diferentes etapas del proceso: aplanado en los rodillos, imprimación en la balsa, secado en los sopladores y posterior enrollado otra vez mediante rodillos. Además todo el proceso de tiene que llevar a cabo en una atmosfera controlada, pues cualquier impureza que pueda marcar el material hechara a perder todo el lote.

Este nuevo proceso de fabricación es interesante para todos las empresas que utilizan fleje de aluminio para sus aplicaciones y que posteriormente lacaban o anodizaban el material, como podían ser: aplicaciones para iluminación (plafones, halógenos), marcos (ventanas, fotografías), matricería (tanto para estampación como embutición de piezas), molduras (automóvil, industria del mueble) y muchas otras.